La Saga MAD MAX est-elle considérée comme appartenant au genre Steampunk?

Saga mad max steampunk

           Steampunk, c’est l’histoire d’un monde futur avec des technologies propres et mécaniques. Dieselpunk parle d’un monde qui est sur le point de s’autodétruire avec des technologies un peu plus évoluée mais polluantes.

On a beaucoup parlé de l’esthétique visuelle de Mad Max : Fury Road, de ses paysages saturés d’orange et de bleu et de ses effets spéciaux spectaculaires.

           Mais un thème est revenu dans les discussions sur le film, et au moins on sera au clair la dessus : Mad Max n’est pas du tout lié au genre Steampunk. Soulagement pour certain et dégoût pour d’autres!

         Il est facile de comprendre pourquoi les téléspectateurs occasionnels pourraient penser que c’est le cas. Il y a du laiton, des rouages et des lunettes de protection, tous des éléments bien connus d’une esthétique visuelle steampunk.

Mais ce ne sont là que des pièces mineures de l’univers plus complet des chaînes, de l’acier, des voitures anciennes, de la « gazzoline » et de la décadence de Mad Max : Fury Road n’est pas steampunk, c’est dieselpunk.

        Vous pourriez penser que cette distinction n’a pas d’importance. Après tout, les mouvements sont facilement confondus. Tous deux impliquent un cosplay cool et une fascination pour les vues historiques alternatives du monde. Mais le dieselpunk diffère du steampunk à plusieurs égards cruciaux qui éclairent la politique de cette saga!

          D’une manière générale, le steampunk se concentre sur l’esthétique du milieu et de la fin du XIXe siècle. Il imagine que la technologie de l’époque a progressé dans le futur, mais que les marqueurs esthétiques et culturels sont restés plus ou moins les mêmes.

         Le cœur du concept steampunk est que le monde du futur fonctionne toujours à la vapeur : bateaux à vapeur, dirigeables, véhicules et trains. C’est une ressource durable, et elle donne à l’univers steampunk la liberté d’expérimenter avec d’autres technologies (ou des technologies magiques, si vous êtes dans ce domaine). Le monde steampunk est un monde en expansion, en pleine croissance et passionnant, plein de rouages et d’horloges, de lumière et d’électricité.

             Le dieselpunk, d’autre part, se fixe sur le début du 20ème siècle, en particulier les années 1920-1940. La société Dieselpunk est entièrement alimentée au diesel. Dans le monde du dieselpunk, la technologie peut produire de l’énergie, mais elle a un coût.

            Dans le dieselpunk, l’énergie de l’art déco d’avant-guerre et sa technologie émergente se heurtent au cynisme fatigué d’un monde rendu sombre par la Seconde Guerre mondiale. Diesel punk met l’accent sur la guerre et l’armement alors que steampunk met l’accent sur la paix et l’invention technologique. Le Dieselpunk est abrasif et sale là où le steampunk est propre. Dieselpunk met l’accent sur l’artillerie, l’acier et le fer. Essentiellement, le steampunk est en or et en laiton ; le dieselpunk est en argent et en chrome.

Une société dieselpunk est une société en voie d’épuisement.

          Normalement, les sociétés dieselpunk évoluent à partir d’un point anachronique de l’histoire, mais le monde de Mad Max s’y est plutôt érodé. Les seules voitures qui peuvent survivre dans un désert post-apocalyptique sont de vieilles voitures en acier surgonflées.

        Ces métaux ne sont pas des signifiants de l’évolution ou de la technologie, mais de la décomposition et de l’asservissement. Les ressources de base qui alimentent leur culture les tuent aussi : Max est mis dans un masque de fer, et les femmes sont mises dans des ceintures d’acier.

         Ce qui était autrefois une société de décadence art-déco est devenu un désert où tout brille mais rien n’est or. Leur vision du paradis comme une métropole « brillante » scintillante est moins Valhalla et plus un Manhattan des années 1920.

          Et si profond est le dévouement des Warboys à l’esthétique dieselpunk d’Immortan Joe qu’avant de mourir, ils s’aspergent la bouche de chrome.

          Ce n’est que lorsque les fugitifs s’échappent dans le désert, là où se cache la dernière huile non raffinée, que le masque s’enlève, le piège d’acier s’enlève, les gants métaphoriques se détachent.

          Une fois débarrassés du fer et de l’acier, ils peuvent lentement se dépouiller des autres marqueurs de leur société dépendante du pétrole : l’agression et la violence intériorisée.

        Le message environnemental de Mad max est clair : l’accent mis par le monde sur le carburant diesel l’a fait couler dans le sol. Certaines vues du film ont critiqué l’excès comme peu plausible, mais l’excès alimenté par le nihilisme est une partie essentielle de l’esthétique dieselpunk. D’ailleurs, c’est précisément tout l’intérêt du film : Le patriarcat d’Immortan Joe est tellement attaché à son excès et à son gaspillage qu’il ne peut pas s’arrêter même quand il s’empoisonne et se dégoûte littéralement.

Mais il y a aussi un revers à ce commentaire, un côté qui interpelle les fans de l’esthétique même sur laquelle il se base.

Dieselpunk s’appuie sur des représentations d’un monde futuriste encore accroché à une mystique nébuleuse des années 1940. En plus d’élever le niveau du XXe siècle à l’époque de la guerre, le dieselpunk a souvent été critiqué pour fétichiser et embrasser le fascisme et les idéaux fascistes. La fascination pour la régimentation nazie est un thème récurrent dans certaines sous-communautés du dieselpunk.

         Il est rare de voir des représentations de dieselpunk sur des films, et encore moins dans le cadre d’un univers pleinement réalisé. Mais dans Mad Max, le réalisateur George Miller ne se contente pas de recréer cette esthétique, il l’éviscère. Il diabolise les tactiques fascistes d’agression et de conquête. Il s’inspire de tous les éléments culturels sur lesquels le dieselpunk est fondé – la surindustrialisation et la militarisation, l’impérialisme – mais au lieu de les dépeindre comme beaux, il les décrit comme totalement insoutenables, à la fois comme une technologie et une culture.

          Ce véhicule a tous les caractéristiques techniques du dieselpunk : c’est un engin des années 40, embourbé dans la crasse, truffé d’armes très vicieuses. Mais ça n’a pas forcément l’air attirant ou cool ou tout sauf terrifiant. C’est le produit d’un monde où le fer rouille, l’acier corrode et le chrome tue. Ce n’est pas quelque chose à laquelle il faut aspirer, c’est littéralement tout ce qui reste.

          Steampunk, c’est l’histoire d’un monde qui attend d’arriver. Dieselpunk parle d’un monde qui est sur le point de s’autodétruire.

C’est la différence cruciale, et c’est pourquoi Mad Max mérite d’être connu pour ce qu’il est – un film dieselpunk important et subversif.

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